Les 12 choses incontournables à faire à Abu Dhabi

Abu Dhabi: Le guide touristique complet

Visiter Abu Dhabi : quelles sont les meilleures choses à faire et voir dans capitale des Émirats arabes unis ?

La capitale des Emirats Arabes Unis, Abu Dhabi, attire moins l’attention que sa voisine, la ville clinquante et en plein essor, Dubaï. Cependant, Abu Dhabi est en fait plus riche que Dubaï et a surveillé attentivement sa croissance, en mettant l’accent sur ​​les arts et la préservation du patrimoine de la ville. Cette dernière dispose d’un tracé de rues semblable à Manhattan, avec de larges avenues et beaucoup d’espaces verts verdoyants. Comme Dubaï, Abu Dhabi a son lot de plages, de souks d’or et de restaurants internationaux. Abu Dhabi est un endroit idéal pour profiter du soleil en hiver. Avec ses plages dorées, parcs aquatiques et virées dans le désert, l’émirat est désormais bien établi en tant que destination touristique.

Voici les visites incontournables à faire à Abu Dhabi :

1. Musée du Louvre Abu Dhabi

Musée Louvre Abu Dhabi

Louvre Abu Dhabi

Inauguré le 8 novembre 2017 et ouvert au public le 11 novembre, le Louvre Abou Dabi a été conçu par l’architecte Jean Nouvel et consiste à créer un « pont » entre l’Occident et l’Orient, à faire dialoguer les cultures et les civilisations. Visiter le Louvre Abou Dabi et sa vaste exposition d’œuvres d’art et d’artefacts est devenu un incontournable de la destination !

2. La Mosquée Cheikh Zayed

Mosquée Cheikh Zayed, Abu Dhabi

Flickr – HISHAM BINSUWAIF

Revêtue de marbre macédonien, la magnifique et absolument gigantesque mosquée Cheikh Zayed est le bâtiment iconique d’Abu Dhabi. La mosquée fusionne des éléments de style mamelouk, ottoman et fatimide pour créer une mosquée harmonieuse et résolument moderne qui célèbre l’architecture musulmane. Des ingénieurs et artisans internationaux ont travaillé à sa construction grâce notamment à des mosaïques, du verre travaillé et des sculptures complexes spectaculaires autant à l’intérieur qu’à l’extérieur de celle-ci. Elle fut inaugurée en 2007 après 12 ans de construction.

Capable de contenir 40 000 fidèles, c’est la plus grande mosquée dans les Émirats arabes unis, et elle est dédiée au cheikh Zayed ben Sultan Al Nahyane. Les non-musulmans sont autorisés dans tous les secteurs de la mosquée (y compris l’immense bibliothèque), et il y a des visites guidées possibles. La mosquée est ouverte (gratuitement) tous les jours de 9h à 22h sauf le vendredi de 16h30 à 20h.

3. Qasr Al-Hosn (palais/fort)

Qasr Al-Hosn, palais Abu Dhabi

Crédit – gloholiday.com

Le palais Al-Hosn, également connu sous le nom de Vieux Fort ou Fort Blanc, est le plus ancien bâtiment à Abu Dhabi. Le palais a été construit en 1793 en tant que résidence de la famille au pouvoir et siège du gouvernement. L’intérieur du palais Al Hosn a été rénové et modernisé, et est maintenant utilisé par la Fondation culturelle pour abriter le Centre pour la Documentation et la Recherche, qui possède une collection de documents sur le patrimoine et l’histoire des Émirats arabes unis et la région du Golfe. La cour et le magnifique travail de mosaïques sur la porte nord principale sont à voir. Dans le palais se trouve un musée d’objets traditionnels et des photographies historiques. L’exposition comprend une section d’histoire naturelle avec la faune du désert, et une partie historique avec des expos sur l’histoire d’Abu Dhabi.

4. La Corniche

Corniche Abu Dhabi

Flickr – Achilli Family | Journeys

La Corniche est un promenade épique de 6,5 km ayant de nombreux endroits pour s’arrêter et profiter d’un pique-nique. Vous pouvez vous promener sur toute la longueur en un après-midi, mais pourquoi pas accélérer les choses en louant un vélo à la place ? Deux choses sautent aux yeux. Le drapeau de l’émirat, grand comme un bus, au sommet d’un mât de 110 m, et le building remarquable Gate Capital, avec une inclinaison de 18 degrés (l’inclinaison de la tour de Pise est de quatre degrés seulement). Pour ceux qui le souhaitent, The Avenue at Etihad Towers est un centre commercial dédié à la mode haut de gamme. Le long de la Corniche, la plage n’attend que votre serviette. Vous aurez également l’occasion de visiter le Qasr Al-Hosn (voir précédemment) ou avoir l’embarras du choix face aux restaurants et aux styles de cuisine du monde entier.

5. Heritage Village

Heritage Village Abu Dhabi

Flickr – Abdulla Al Muhairi

L’Heritage Village d’Abu Dhabi est une réplique authentique d’un campement bédouin typique qui donne une idée de la vie émirati avant le boom pétrolier. Il est situé sur une jolie plage de la ville, près du Marina Mall. Il y a des expositions comportant des objets traditionnels de tous les jours, ainsi que la présentation de l’agriculture locale et le commerce de la chasse aux perles, les principales économies d’autrefois. Malheureusement, l’information à travers le musée est plutôt rare.

6. La vue panoramique sur toute la ville au Etihad Towers Hotel

Etihad Towers Abu Dhabi

Flickr – Kathrin Gaißer

La réponse d’Abu Dhabi à la tour Burj Khalifa de Dubaï est son « Observation Deck at 300 » offrant une vue sur la skyline depuis le Jumeirah at Etihad Towers Hotel, le point culminant de la ville. Il y a un ticket d’entrée de 75 AED (16€) pour les non-clients de l’hôtel, mais 50 AED (10,50€) sont remboursés en bon pour manger ou boire un verre au restaurant de la terrasse d’observation. Prenez donc un thé « Grand Cru » ou un mocktail (cocktail sans alcool) au 74ème étage de cet hôtel luxueux, avec la ville s’étendant juste en dessous : une expérience exceptionnelle lors de votre séjour à Abu Dhabi !

7. Centre d’Artisanat des Femmes

Centre d'artisanat des femmes, Abu Dhabi

Crédit – visitabudhabi.ae

Le centre d’artisanat des femmes (Women’s Craft Centre) est un endroit idéal pour vous de découvrir les techniques traditionnelles des femmes locales comme le tissage, la broderie et la vannerie. C’est un excellent endroit pour acheter des souvenirs authentiques et originaux qui soutiennent le travail du centre. Vous y trouverez des châles, des pantoufles, sacs, tapis et textiles, des plateaux et paniers… Vous pourrez vous faire peindre un motif à l’henné sur votre main, qui durera environ deux semaines.

8. L’hôpital des Faucons

Hôpital des faucons à Abu Dhabi

Flickr – .EVO.

L’Hôpital des Faucons d’Abu Dhabi est un hôpital vétérinaire œuvrant pour la guérison des faucons malades et blessés, mais il fournit également des visites guidées pour les visiteurs intéressés. Les visites vous permettre de voir de près ces rapaces et si vous êtes prêt à relever le défi, vous pouvez aussi avoir la chance de tenir l’un de ces oiseaux impressionnants.

9. Les activités sur l’île de Yas

Plage de l'îlede Yas à Abu Dhabi

Flickr – Sarah Ackerman

L’île de Yas est l’une des meilleures destinations sportive et de luxe à 30 minutes d’Abu Dhabi, avec des plages parfaites pour passer la journée à bronzer. Cette île accueille également le circuit de Yas Marina, où se déroule le Grand Prix de F1 d’Abu Dhabi chaque année. On y trouve également le parc d’attractions Ferrari World Abu Dhabi, un parc aquatique, plusieurs parcours de golf, des terrains de polo, un centre équestre et des hôtels haut de gamme.

10. Les souks d’Abu Dhabi

Souk d'or à Abu Dhabi

Flickr – Jan Smith

Que vous soyez acheteur ou non, ne manquez pas la visite d’un souk local, comme le souk de l’or Madinat Zayed pour l’or et les bijoux, ou pour les tapis persans de renom au souk iranien. Pour les fruits et légumes rendez-vous au souk Al Mina. L’ambiance au Souk d’Al Aïn est excellente. L’expérience est rendue intéressante si vous marchandez, comme la tradition le veut.

D’autres souks sont à voir comme ceux en plein air d’Al Bawadi et d’Al Qaws, ou encore le Souk Al Zafarana et le Souk aux Poissons.

11. Visitez la ville du futur, Masdar

Masdar, près de l’aéroport, mérite une visite. Les voitures sont interdites dans cette ville pionnière du « zéro-carbone » qui fait encore la taille d’un village, mais des projets sont à venir. La ville écolo est entièrement alimentée par le soleil, et les vents chauds et forts qui soufflent au large du désert. Etudiants et chercheurs travaillent sur ce projet dans le but de voir des villes comme celles-ci fleurir un peu partout sur la planète, dans un futur proche.

12. L’oasis de Liwa

Oasis de Liwa à Abu Dhabi

Flickr – John Britton

Au sud de l’émirat d’Abu Dhabi, la belle oasis de Liwa, à 150 km de la ville, est une grande évasion loin du tumulte urbain. L’oasis est connue pour sa production de dattes et pour se trouver proche des dunes de sable parmi les plus grandes au monde. Si vous séjournez à Abu Dhabi suffisamment de temps, c’est une attraction incontournable notamment pour faire du buggy, essayer le surf sur sable ou monter à dos de chameau.

Chaque jour un bon plan voyage par mail ou par Instagram !

Vous pouvez aussi vous évader à l’oasis d’Al Aïn, qui a le sommet du Jebel Hafeet comme toile de fond.

Comment aller à Abu Dhabi et où séjourner ?

La compagnie Etihad Airways est basée à Abu Dhabi, alors vous aurez peut-être la chance de voyager à bord d’un de leurs avions. Pour trouver un vol pas cher pour Abu Dhabi, effectuez une recherche sur le site de notre partenaire Skyscanner.

Où dormir à Abu Dhabi?

Abu Dhabi est une ville gigantesque et il est nécessaire de bien choisir son quartier où loger pour ne pas avoir à faire de grandes distances pour rejoindre un point ou un autre de la ville. Pour trouver un hôtel pas cher à Abu Dhabi, effectuez une recherche sur notre comparateur d’hôtels à Abu Dhabi

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À travers GenerationVoyage, je partage ma passion des voyages depuis 2010. Un passe-temps au début, j’ai rapidement compris que mes articles pouvaient inspirer des voyageurs comme vous à mieux organiser leurs séjours. Une question sur une destination, une visite, un bon plan ? J’y réponds dans les commentaires.

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  1. Bonjour

    Je souhaite partir a Abu Dhabi une semaine en janvier 2019 pour profiter de la lumière, prendre du repos, visiter les sites incontournables dont le Louvre, aller dans le désert, plonger et éventuellement monter à cheval.
    Avez vous des informations sur ces 2 dernières activités ? Je suis plongeuse certifiée niveau 2 et je ne trouve pas grand chose sur les forum de plongeurs.
    Par ailleurs, considérant la taille de la ville, quelle est la meilleure localisation pour un hôtel ? J’envisageais le Jumeirah à Etihad Towers.

    D’avance, merci

    • Bonjour,

      Pour votre hébergement, vous trouverez toutes les informations concernant un logement à Abu Dhabi dans l’article suivant :

      Quand à la plongée et au cheval, ce ne sont pas des activités très communiquées sur la destination, la balade à dos de chameau étant par exemple plus prisée par les visiteurs. Avez-vous écumé les sites sur Internet ? Si cela peut vous aider, voici un comparateur d’activités à l’étranger qui propose un grand nombre de divertissements selon votre destination : Doyoogo

  2. Bonjour Florian
    Nous sommes a regarder pour aller 10 jours (avions penser faire 5 Dubai et 5 Abou Dahi)
    Le transport en autobus serai parfait entre les 2 endroits et comme c’est seulement 3 heures ce serait parfait
    Selon vous est ce que c’est trop court 5 et 5 ou vous répartiriez autrement ce 10 jours

    Nous sommes preneur de toute info
    Merci

    • Bonjour Eric, bien que Dubai et Abu Dhabi soient des destinations célèbres, vous aurez tout à fait le temps en 10 jours de visiter les deux villes et leurs alentours. J’accorderais effectivement 5 jours dans chaque ville. C’est la durée max qu’elles méritent toutes les deux :-)

  3. Bonjour
    Que me conseillez vous pour occuper des enfants de 8 et 15 ans durant une semaine (fin février) a Abu Dhabi. Hormis les incontournables que sont la Mosquée Cheikh Zayed ,le Louvre et la ville y a t ils des activités plus « actives » ?
    Merci
    Cordialement

  4. Bonjour. Pouvez-vous m’indiquer s’il est possible de résider au moins 6 mois à Abu Dhabi. Quelles seraient les démarches pour une française. Merci

    • Bonjour, Il est effectivement possible de vivre à Abu Dhabi pendant une durée d’au moins 6 mois. N’étant pas expert de l’expatriation sur Generation Voyage, je vous invite à lire le témoignage d’une femme expatriée aux Emirats dans cet article.

  5. Bonjour,
    J’ai entendu dire que depuis décembre 2017, il fallait réserver la visite de la Mosquée à Abu Dhabi pour des groupes de plus de 4 personnes ? (Nous sommes un groupe de 7 personnes. )
    Il me semble que les visites proposées par la mosquée se font uniquement en anglais ?
    Nous allons passer une journée à Abu Dhabi (nous séjournons une semaine à Dubai pour les vacances), que nous conseillez-vous de faire en priorité ? Aurons-nous le temps de faire plusieurs choses ? (nous allons nous déplacer en bus très certainement, le réseau est-il adapté et facile ?)

    • Bonjour Pauline,

      Il est possible de visiter la Mosquée Cheikh Zayed à Abu Dhabi du samedi au jeudi de 9h à 22h. Le vendredi étant le jour de la grande prière, les visiteurs peuvent s’y rendre uniquement à partir de 16h30. Vous pouvez choisir de la visiter librement (entrée gratuite) ou de réaliser une visite guidée (gratuite également) à réserver à l’avance sur le site internet de la mosquée. Je vous conseille aussi de vous rendre directement sur ce site pour vérifier les horaires qui sont susceptibles de changer (https://www.szgmc.gov.ae/en/Home). La visite guidée est disponible uniquement en arabe ou en anglais et dure environ 45 minutes. Notez que l’entrée à cette mosquée exige que chaque visiteur adhère à des règles spécifiques reposant notamment sur une tenue vestimentaire particulière à respecter. Il sera demandé aux femmes de se voiler pour la visite (on vous prêtera une abaya à l’entrée et vous expliquera son mode d’emploi) et aux hommes de porter une tenue correcte (les shorts et chemises sans manches ne sont pas autorisés).

      Si vous passez une journée à Abu Dhabi je vous conseille de vous balader le long de la Corniche, de découvrir l’Emirates Palace, visiter le Musée du Louvres et finir votre visite de la ville par la grande Mosquée Cheikh Zayed.
      Abu Dhabi est doté d’un bon réseau de transport en commun, il est possible de se déplacer facilement dans toute la ville et les billets peuvent être achetés directement à bord (2-5 Dhs).

      N’hésitez pas à me contacter pour toutes demandes d’informations complémentaires. Je vous invite à vous rendre sur ce lien si vous voulez effectuer d’autres activités touristiques aux Emirats Arabes Unis.

      PS : J’ai eu des informations complémentaires concernant votre visite de la Mosquée Cheikh Zayed à Abu Dhabi. Les visites guidées sont effectivement bien en anglais et en arabe mais vous pouvez bénéficier gratuitement sur place d’un audio-guide en langue française. Il vous suffira en échange de laisser votre carte d’identité en cours de validité à l’accueil le temps de la visite.

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