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Visiter Vilnius : que faire, que voir ?

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Visiter Vilnius : que faire, que voir ?

Les visites incontournables à Vilnius

En tant que capitale et plus grande ville de Lituanie, Vilnius est une étape majeure sur les routes des pays baltes. Cette petite ville adorable est à échelle humaine : on compte seulement un demi-million d’habitants et autant de pavés dans ses rues. Et bien que de plus en plus de voyageurs partent chaque année en Europe de l’Est, les pays qui bordent la mer Baltique restent encore assez loin des sentiers battus. Malgré le succès grandissant de Vilnius, il est toujours possible de se balader sans suivre les flots de touristes. La capitale lituanienne peut se visiter en 1 ou 2 jours, idéal pour une escapade d’un weekend. Mais il est tout à fait possible de s’y prélasser un peu plus longtemps, dans sa vieille ville ou sur les rives des deux rivières Néris et Vilnia, dont cette dernière a donné son nom à Vilnius. Si vous ne connaissez pas encore la ville fondée par Gediminas, voici une liste non exhaustive de choses à faire et à visiter.

1. La Vieille Ville

Vilnius Vieille Ville

Flickr – Flavijus

La vieille ville de Vilnius est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, avec des bâtiments datant du 13ème siècle. Une grande partie du quartier était autrefois un ghetto juif, mais c’est à présent le charmant centre-ville. Avec ses ruelles tortueuses bordées par des bâtisses à l’architecture baroque, gothique et renaissance, et d’innombrables cafés, il est facile d’y passer une bonne partie de votre séjour à déambuler ici et là.

2. Užupis

Užupis constitution, Vilnius

Flickr – Julia Glassman

Le quartier bohème d’Užupis a un style qui lui est propre : décontracté et créatif à l’infini. Beaucoup de ses rues sont décorées avec des peintures murales et des sculptures pleines de vie. Uzupis s’est en fait déclaré lui-même une république indépendante en 1998, et ses « citoyens » ont leur propre drapeau, hymne national et monnaie. Vous pourrez lire leur constitution (en anglais), très humoristique, et si vous visitez le quartier le 1er avril (date de leur constitution), votre passeport sera estampillé par les faux gardes-frontières.

3. Une promenade sur les bords de la rivière

Néris rivière Vilnius

Flickr – my Life, the Universe and Everything

Les jours ensoleillés, rien de tel qu’une balade le long des rives de la Vilnia ou de la Néris. Les gens s’y rendent pour courir, faire du vélo, digérer, mais aussi pique-niquer. Un excellent endroit pour prendre l’air et prendre son temps.

4. La tour de Gediminas

Tour de Gediminas Vilnius

Fotopedia – Jurijus Azanovas

C’est le dernier vestige du château de Vilnius, qui fut construit fin 14ème début 15ème. La tour porte le nom de Gediminas, qui est devenu grand-duc de Lituanie en 1316. Bien que touristique, c’est l’un des sites à voir à Vilnius, ne serait-ce que pour la vue panoramique qu’elle offre sur la ville. Vous pouvez l’atteindre à pied, en grimpant la colline, ou bien prendre un funiculaire (1,50€ environ). L’entrée dans le musée de la tour coûte 2,50€ environ, et se trouve aux deuxième et troisième étages et présente l’histoire du château et de la ville de Vilnius elle-même. Une maquette en bois reconstitue le château comme il était autrefois. Le dernier étage vous permet d’observer les alentours sous le drapeau flottant de la Lituanie.

5. La Cathédrale de Vilnius

Cathédrale de Vilnius

Flickr – Ben Beiske

Vouée à saint Stanislas et saint Ladislas, la Cathédrale de Vilnius a été bâtie en 1769 sur les vestiges d’un édifice roman. A l’intérieur comme à l’extérieur, plusieurs œuvres justifient sa visite, dont la chapelle Saint-Casimir où se trouve le sarcophage d’argent du roi Casimir, pesant 600 kilos. Ses catacombes et sa tour sont aussi à voir.

6. Les autres églises de Vilnius

Vilnius et la Lituanie ne manquent pas d’édifices religieux, qui rassemblent un certain nombre de styles architecturaux. On retient notamment l’église Sainte-Anne (gothique), l’église Saint-Pierre-et-Paul (baroque), et bien d’autres.

7. Le marché Halės

Marche Halės turgus Vilnius

Wikimedia – aiko99ann

Expérimentez la vie locale en vous rendant au marché Halės (Halės turgus), l’un des plus vieux et des plus grands marchés de Vilnius. Le meilleur moment pour faire des emplettes ici est en fin de matinée, et c’est le lieu idéal pour déguster à votre manière une part de la culture lituanienne avec toutes sortes de produits frais tels que des viandes, pains et fromages. Rénové en 2006, certains disent qu’il a perdu de son charme tandis que d’autres affirment qu’il est bien plus beau et plus propre. Allez vérifiez vous-même, qu’en pensez-vous ? Le marché Tymas est également un marché à visiter, qui se tient chaque jeudi à 12h.

8. Partez une journée ou un après-midi à Trakai

Trakai château Vilnius

Flickr – David Kosmos Smith

A seulement 28 km à l’ouest de Vilnius, les lacs tranquilles de Trakai, parsemés d’îles et d’un château font partie des plus beaux sites du patrimoine de la vieille Lituanie. A faire absolument si vous passez au moins 3 jours à Vilnius !

9. Rendez-vous au point central de l’Europe

Selon les critères, plusieurs villes peuvent prétendre à être le point central de l’Europe, c’est à dire le centre géographique du continent européen. L’un d’eux se trouve à seulement 26 kilomètres de Vilnius : il s’agit d’un lieu situé près du village de Purnuškės. Ce n’est pas forcément une visite incontournable mais cela reste amusant.

10. Arpentez quelques rues notables de Vilnius

Rue Literatu Vilnius

Wikimedia – Alma Pater

Certaines rues de Vilnius ont quelque chose de différent : rendez-vous à la rue Literatų qui célèbre les écrivains lituaniens à travers de petites images et monuments. La rue Subačiaus, quant à elle, est certainement le meilleur endroit où vous devez être pour un lever ou un coucher de soleil, avec une vue superbe sur toute la ville de Vilnius.

11. Visitez les musées de Vilnius

De nombreux musées intéressants sont à découvrir à Vilnius. Le plus touchant reste le musée des Victimes du génocide situé dans un ancien quartier général du KGB, qui relate l’histoire de la ville pendant l’occupation soviétique. Le Musée national de Lituanie est peut-être le meilleur endroit pour prendre connaissance du patrimoine culturel et artistique du pays, encore très méconnu en dehors de ses frontières.

12. Un peu de verdure au Vingis Park

Vingis Park Vilnius

Flickr – through a pin-hole

Le parc Vingis est le plus grand parc de Vilnius et l’endroit idéal pour pratiquer des activités en plein air à seulement 35 minutes à pied de la vieille ville. Très ombragé et entouré par une rivière, on y trouve des manèges, des cafés et on peut y louer des rollers ou des vélos. Divers grands événements tels que des concerts et des compétitions sportives y sont organisés au cours de l’année.

Comment aller à Vilnius ?

Vilnius a l’avantage d’être desservie par plusieurs compagnies low-cost (Wizz Air, airBaltic, Ryanair). A moins de 3h de vol de Paris, c’est une excellente destination pour un weekend par exemple.

Où dormir à Vilnius ?

Les hôtels à Vilnius sont relativement accessibles en terme de budget. Le large choix permet de trouver des chambres pour tous les goûts. Réservez votre hôtel sur notre comparateur d’hôtels Generation Voyage.

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  1. Prochainement en séjour à Vilnius, je ne peux que vous remercier pour cet article très enrichissant et complet ! Ca me donne déjà quelques idées des visites importantes à faire.
    Merci pour votre article :)

  2. Merci pour toutes ces informations, j’hésite entre repartir en Russie ou aller découvrir la Lituanie qui est un pays merveilleux. Que me conseilleriez-vous ?

  3. Personnellement, je ne suis jamais allé en Russie. Je dirais donc la Lituanie, d’autant qu’il y a beaucoup moins de touristes et que j’aime bien les endroits peu connus. Après, la Russie est tellement grande qu’il y a une multitude de choix j’imagine. Où étiez-vous parti ?

  4. J’étais allé à Moscou et Saint Pétersbourg, c’était vraiment très beau

  5. quelle est la meilleure période pour visiter Vilnius svp?

    • Le mieux pour visiter Vilnius est au printemps et à la fin de l’été pour les belles journées et pour profiter des bonnes températures. Mais Vilnius, comme d’autres capitales de pays de l’Est se visitent n’importe quand. Par exemple, en hiver, la neige sera au rendez-vous et rendra la ville peut-être plus belles. C’est à vous de voir ce que vous préférez vraiment.

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