Visiter Stonehenge : horaires, prix… Comment y aller depuis Londres ?

Londres: Le guide touristique complet
Visiter Stonehenge : horaires, prix… Comment y aller depuis Londres ?

Vous allez visiter Stonehenge, le plus célèbre monument préhistorique de Grande-Bretagne depuis Londres ? On vous dit tout sur cette visite : prix, horaires, comment y aller !

Visiter Stonehenge, c’est s’immerger pour un voyage dans le Temps remontant à près de 5000 ans. Inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1986, il s’agit d’un des monuments préhistoriques les plus connus d’Europe. Situé au sud de la route entre Londres et Bristol, précisément à 15 kilomètres de Salisbury au sud-ouest de l’Angleterre, il s’agit d’un site incontournable si vous êtes de passage à Londres.Les célèbres photos de Stonehenge font directement penser à la bande dessinée d’Astérix et Obélix, dont on imagine ce dernier disposer ses menhirs avec une force surhumaine, sans même avoir ingéré la potion magique concoctée par un druide botaniste qui fait pâlir bien des légionnaires de l’Empire Romain… Pourtant, ces blocs ont été érigés entre deux mille et mille ans avant les conquêtes de la Rome antique, entre -2800 et -1100, entre le Néolithique et l’Âge du bronze. L’histoire exacte de ce site monumental demeure mystérieuse et obscure, tant son ancienneté et l’absence de traces laissent libre cours aux hypothèses parfois fantaisistes. Dans cet article, on vous dit tout sur les prix, les horaires, le trajet et le site en lui-même pour visiter Stonehenge depuis Londres.Visiter Stonehenge au départ de Londres

Crédit photo: Flickr – michael_durden

Stonehenge, un site hors du Temps

Situé sur les collines du comté de Wittshire, le site préhistorique de Stonehenge est un ensemble de 460 pierres disposées en quatre cercles concentriques, avec un diamètre de plus de cent mètres. Cet amoncellement de pierres a dormi à la belle étoile pendant près de quatre millénaires sans être exploité par l’Homme, subissant les affres de l’érosion et du Temps qui passe. Les plus grands mégalithes mesurent jusqu’à dix mètres de haut, pèsent près de 20 tonnes, et auraient été transportés sur une trentaine de kilomètres tandis que les plus petits pèsent 3 à 4 tonnes et auraient transportés sur plus de 250 kilomètres ! Cela donne une indication sur l’ingéniosité – ou le dur labeur – de ces Hommes que l’on dit primitifs, mais qui savaient déjà inventer des techniques pour construire de grands monuments. Certaines pierres sont posées à l’horizontale sur d’autres, plus imposantes, disposées debout. Leur fonction réelle n’a pas été établie.Pierres du site de Stonehenge

Crédit photo: Flickr – Grufnik

Les premières fouilles archéologiques datent du début du 19ème siècle, mais c’est l’invention du Carbone 14 vers 1950 qui permit de commencer à ériger des hypothèses significatives, autres que légendaires. Une hypothèse retient que les 460 pierres auraient servi de monument funéraire pour honorer la mémoire de 460 hommes, massacrés par les Saxons. Ensuite, les chercheurs mirent au jour un alignement des pierres correspondant aux azimuts solaires. Certains pensent que cet alignement avec le lever et le coucher du soleil, et avec la lune, montre qu’il s’agissait d’un observatoire astronomique permettant de calculer les solstices, les équinoxes et les éclipses lunaires et solaires. Les archéologues du début du 20ème siècle pensaient donc que l’alignement des pierres avec le lever et le coucher du soleil eut pu servir à mesurer le temps. Plus tard, le Carbone 14 étaya la thèse que le passage des rayons du soleil dans les mégalithes servit aux paysans du Néolithique pour déterminer la saison des semis et les récoltes.Observatoire des astres, de la lune, cadran solaire primitif, temple dédié au culte du soleil, vaste chambre funéraire, premier calendrier agricole, lieu de guérison ? À cette heure, aucune certitude ne peut être émise.

La visite de Stonehenge

Pour visiter Stonehenge, on commence par un musée retraçant les éléments connus à ce jour sur l’histoire du site. Le musée arbore 250 objets et outils de la vie quotidienne qui étaient utilisés au Néolithique, le visage reconstitué du squelette d’un homme de l’époque (qui serait âgé de 5000 ans !), ainsi qu’un énorme bloc de pierre en grès – pierre de sarsen, abondante au Royaume-Uni – avec explications des techniques employées pour tracter et lever les blocs. Une projection vidéo et la reconstitution d’un village néolithique (cabanes, cheminée, paillasse) permettent de découvrir le mode de vie quotidien des peuples de l’époque.Stonehenge lors du solstice d'été

La foule se presse à Stonehenge pour le solstice d’été – Crédit photo: Flickr – Paul Townsend

Ensuite, une navette – comprise dans le billet – vous transférera au fameux cercle de pierre, pour faire le tour des menhirs et s’imaginer un peu faire un bond de 4000 ans en arrière. Si vous avez la possibilité de venir visiter Stonehenge le jour du prochain solstice d’hiver ou d’été, alors le spectacle sera grandiose car vous verrez le parfait alignement du soleil à son lever ou à son coucher dans l’axe des mégalithes. En plus, on vous donne une bonne nouvelle : les jours des solstices, le site est accessible gratuitement !

Informations pratiques pour visiter Stonehenge

Horaires de visite

Jusqu’au 29 mars 2018, le site est ouvert tous les jours de 9h30 à 17h, sauf le 26 décembre et le 1er janvier (de 10h à 17h).Le site est fermé les 24 et 25 décembre.Les jours de solstice de juin et de décembre, les horaires peuvent être fluctuants : consulter le site officiel de Stonehenge pour les connaître.Attention : la dernière visite se fait deux heures avant la fermeture du site, soit à 15 heures.

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Tarifs

  • Adultes : £16,50 (18,58 €)
  • Enfants (5-15 ans) : £9,90 (11,15 €)
  • Etudiants (sur justificatif) ou seniors (plus de 60 ans) : £14,90 (16,78 €)
  • Tarif famille (2 adultes, 3 enfants maximum) : £42,90 (48,32 €)

Il est indispensable de réserver vos billets à l’avance, en ligne car il n’y a pas de billetterie sur place.

Comment se rendre à Stonehenge depuis Londres ?

Depuis la tentaculaire capitale du Royaume-Uni, plusieurs options s’offrent à vous pour aller visiter Stonehenge :

  • En train : au départ de Londres, la société South West Trains propose des trains directs pour Salisbury,
  • En bus : prendre le Stonehenge Tour Bus à la gare de Salisbury,
  • En voiture : prendre la M4 vers l’ouest direction Spring Gardens, puis la M3 direction Hampshire, l’A 303 et l’A 360.

Crédit photo principale : Flickr – Ann Wuyts

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Je suis un passionné de voyage, d’écriture et de musique. J’aime écrire des livres, atterrir dans un pays inconnu, Brassens, la bière, les chats, le jazz et les coquillettes. Je mets un point d’honneur à chercher pour vous les meilleures informations pour sublimer vos voyages. Une question sur une destination, une visite, un bon plan ? J’y réponds dans les commentaires.

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