Visiter Robben Island : réservation & tarifs

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Réservez votre excursion à Robben Island

Vous partez dans la ville de Cape Town en Afrique du Sud ? Ne manquez pas de visiter Robben Island en bateau, pour une expérience inoubliable !

Depuis le sommet de Table Mountain, vous fixez l’horizon et posez vos yeux sur une masse rocheuse qui s’étend à quelques kilomètres de la côte. Sur ce caillou d’à peine 5 kilomètres carrés, une partie de l’histoire de l’Afrique du Sud s’est jouée. Tour à tour prison, léproserie ou asile psychiatrique, l’île n’avait rien d’attirant jusqu’au milieu des années 1990, lorsqu’elle a été transformée en musée. Aujourd’hui, des millions de touristes la visitent chaque année pour rendre hommage et comprendre l’histoire de tous ceux qui y ont été enfermés.

Vous souhaitez visiter Robben Island. Alors, vous trouverez dans cet article toutes les informations indispensables pour la découvrir dans les meilleures conditions. Conseils, histoire et informations pratiques en passant par les tarifs et horaires, nous vous indiquons l’essentiel pour planifier votre visite et en profiter au mieux ! Suivez le guide !

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Histoire de Robben Island

mur prison robben island

Crédit Photo : Shutterstock / Marek Poplawski

L’île de Robben Island a été pour la première fois répertoriée en 1498, lorsque Vasco de Gama a atteint le cap de Bonne-Espérance. Il faut attendre 1658 pour voir les hommes y construire des bâtiments. Les colons hollandais décident de se servir de l’île comme une prison pour des condamnés africains et les exilés des colonies néerlandaises d’Asie du Sud-Est. La vocation de prison de Robben Island est née :

  • À partir du XIXème siècle, elle sert de prison aux britanniques, qui ont pris le contrôle du Cap.
  • Elle abrite à partir de 1945 un centre psychiatrique jusqu’en 1921 et un hôpital pour lépreux jusqu’en 1931. Pendant la seconde guerre mondiale, l’île sert de base militaire pour assurer la défense du Cap. Des fortifications sont construites et des armes installées.
  • Elle devient un terrain d’entrainement pour la Navy sud-africaine après la guerre, puis revient au département des prisons en 1959.
  • C’est en 1961 qu’une prison de haute sécurité est construite, pour les condamnés à de longues peines. Cette prison devient tristement célèbre pour avoir détenu des militants de la lutte contre l’apartheid, dont le célèbre Nelson Mandela. Il y passera 17 de ses 27 années de captivité.

Après la fin de l’apartheid, la prison est définitivement fermée en 1996. Elle devient alors un musée et il est désormais possible de visiter Robben Island. Par la suite, l’île est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1999. Les bâtiments témoignent des heures sombres de son histoire, et l’île symbolise la victoire de la liberté sur l’oppression.

Nos conseils pour bien visiter Robben Island

Avant de visiter Robben Island, voici quelques informations à savoir :

  • Le site est accessible aux personnes à mobilité réduite.
  • La météo est changeante, donc nous vous conseillons de prendre aussi bien un vêtement chaud, que de la crème solaire, des lunettes et un chapeau.
  • Prévoyez votre passeport pour le jour de la visite, il vous sera demandé.
  • Nous vous recommandons de programmer la visiter en début de séjour car si elle est annulée à cause des intempéries, vous avez la possibilité de la reprogrammer.

A prévoir : si vous souffrez du mal de mer, nous vous recommandons de prendre les médicaments adéquats avant d’embarquer. La région du Cap est exposée aux vents marins et la mer peut être agitée.

Que voir et faire à Robben Island ?

L'île de Robben, une île de Table Bay, à l'ouest de la côte de Bloubergstrand, au Cap, en Afrique du Sud.

Crédit Photo : Shutterstock / Anton_Ivanov

  • Votre aventure commence au moment d’embarquer dans le ferry qui vous emmène visiter Robben Island. Un documentaire permet de découvrir ou redécouvrir l’histoire de l’Apartheid.
  • Une fois débarqué·e·s, vous vous dirigez vers un bus qui vous fera faire le tour de l’île. C’est à ce moment que vous rencontrez votre guide. Celui-ci vous abreuve d’anecdotes, et fait le lien entre les histoires du passé et l’Afrique du Sud aujourd’hui. On ressent bien que les inégalités sont toujours présentes. Le rythme de la visite est agréable et vous ne vous sentirez pas pressé·e·s par le temps.
  • La carrière de calcaire est un moment fort du tour, on s’imagine les détenus piochant sous le soleil pendant les travaux forcés. Vous passerez ensuite devant les bunkers datant de la seconde guerre mondiale, puis le phare et le cimetière. Chaque bâtiment à son histoire que le guide se fera un devoir de vous raconter.
  • À la fin du tour en bus, vous vous dirigerez vers l’ancienne prison. Un autre guide prendra le relais pour vous faire découvrir l’intérieur des baraquements. La plupart des guides qui font visiter la prison sont d’anciens détenus. L’expérience de se retrouver face à quelqu’un qui a vécu dans cet enfer est forte émotionnellement. Il vous détaillera les conditions de vie de l’enfermement et répondra à toutes vos questions. N’hésitez pas à lui en poser, la visite n’en sera que plus enrichissante. Le clou du spectacle est la minuscule cellule de Nelson Mandela, mais n’oubliez pas qu’il n’est pas le seul à avoir été enfermé et que les conditions étaient aussi dures pour tous les détenus.
  • Une fois la visite terminée, vous reprendrez le ferry pour la terre ferme, avec assez d’informations et d’émotions pour cogiter sur le trajet du retour.

Combien coûte un billet pour Robben Island ?

Vue panoramique de Lions Head

Crédit Photo : Shutterstock / Renee Vititoe

Voici les tarifs :

  • Sud-Africains : 380 Rands (environ 24€)
  • Touristes étrangers : 550 Rands (environ 35€)
  • Enfants Sud-Africains : 200 Rands (12€)
  • Enfants étrangers : 300 Rands (19€)

Le tour comprend les trajets aller-retour en ferry, la visite de l’île et ses principaux points d’intérêt en bus avec un guide anglophone, et la visite de la prison toujours avec un guide.

Comment réserver en ligne un billet pour Robben Island ?

Pour réserver, plusieurs options s’offrent à vous :

  • Sur le site officiel de Robben Island, un onglet Book a tour vous permet de réserver facilement un billet pour visiter Robben Island à la date et l’horaire de votre choix.
  • Il est aussi possible de réserver par le biais d’agences de voyage ou de tours opérateurs. Souvent, vous êtes pris·e·s en charge à votre hôtel, profitez d’un trajet agréable et rapide et d’une visite guidée pour la journée !

Existe-t-il des visites combinées avec d’autres lieux ?

Lorsque vous allez visiter Robben Island, vous partirez du V & A Waterfront. Le Victoria & Albert Waterfront est le port de Cape Town et l’un des endroits les plus visités d’Afrique du Sud. Il n’existe pas de billets combinés pour Robben Island et d’autres activités, mais vous pouvez profiter des nombreuses animations qu’offre le port.

  • Ne manquez pas de faire un tour au centre commercial Victoria Wharf Shopping Center.
  • La grande roue vous fera prendre de la hauteur pour une belle vue de la ville avec la montagne de la table d’un coté et Robben Island de l’autre.
  • Le Nobel Square présente les statues des 4 prix Nobel de la paix sud-africains : F.W. De Klerk, Desmond Tutu, Albert Luthuli et Nelson Mandela.
  • Le Two Ocean Aquarium est aussi un incontournable du Waterfront, avec plus de 3000 espèces de poissons.

Cependant, plusieurs organismes touristiques proposent des bons plans pour les différentes activités de la ville. Le Cape Town City Pass par exemple permet de visiter Robben Island, d’accéder au bus touristique de Cape Town et au téléphérique pour Table Mountain. Vous bénéficiez en plus d’un transfert en taxi depuis l’aéroport vers votre hôtel et de réductions pour d’autres activités.

Horaires des excursions pour Robben Island

Dock à la prison de Robben Island, Afrique du Sud

Crédit Photo : Shutterstock / e2dan

Pour visiter Robben Island, des départs ont lieu toutes les deux heures donc à 9h, 11h et 13h. En haute saison, un trajet est rajouté à 15h. De plus, nous vous conseillons de vous rendre sur le quai au minimum 30 minutes à l’avance. L’affluence est telle qu’il vaut mieux prévoir une marge de sécurité.

En somme, la visite complète prend environ 4 heures, trajets en bateau compris. En effet, les traversées durent entre 30 minutes et 1 heure selon les ferry. Puis, sur place, le tour pour visiter Robben Island prendra environ 2 à 3 heures, en fonction des questions que vous poserez au guide.

Comment accéder à Robben Island ?

Pour accéder à Robben Island, vous devez vous rendre au Nelson Mandela gateway, situé sur le V & A Waterfront à Cape Town. Cependant, si vous venez de l’aéroport, il faut que vous suiviez la route N2 en direction de Cape Town. Vous verrez les panneaux indiquant le Waterfront.

Où loger près de Robben Island ?

Avec un budget élevé, vous trouverez aisément un hôtel à Cape Town. En effet, vous pourrez vous loger tout près du Nelson Mandela Gateway, point de départ pour visiter Robben Island. De nombreux hôtels 4 et 5 étoiles vous accueillent dans le quartier du port. Vous serez en plein cœur de l’animation, au milieu des restaurants, bars et autres boutiques. Pour une expérience originale, un yacht amarré au quai a été reconverti en hôtel par son propriétaire.

Juste en dehors du Waterfront, au delà de la route principale, vous aurez le choix entre établissements de luxe et Airbnb pour les budgets plus réduits. De nombreuses guesthouses sont installées dans le quartier. Au pied de la colline de Lion’s Head, vous trouverez une multitude de petits hôtels de charme et des hôtels pour backpackers.

Pour profiter de la plage, rendez vous du coté de Sunset Beach et Queen’s Beach. Vous y trouverez des hôtels 4 étoiles au rapport qualité-prix intéressant.

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