Visiter la Ria Formosa, la lagune originale de l’Algarve

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La Ria Formosa, une découverte des richesses de l'Algarve

Vous êtes dans la région de l’Algarve au Portugal et souhaitez découvrir l’une de ses beautés naturelles ? Optez pour visiter la Ria Formosa et découvrez notre article consacré !

Située au sud du Portugal, dans la région de l’Algarve, la Ria Formosa est l’une de ces merveilles de la nature que l’on se plaît à admirer.

Parc naturel et protégé depuis plusieurs décennies, la Ria Formosa jouit d’une fabuleuse biodiversité, étant notamment un lieu idéal pour observer les oiseaux migrateurs.

Source économique importante pour l’Algarve et le Portugal, on y trouve des élevages de crustacés et fruits de mer, ce qui a permis de développer une cuisine locale. C’est aussi un lieu de haute importance touristique pour la région, ce qui n’est pas une surprise au vu de la beauté et des paysages de la lagune.

Cet article a pour objectif de donner toutes les informations nécessaires pour bien visiter la Ria Formosa et des idées d’excursions originales.

La Ria Formosa, un parc naturel protégé et une zone économique importante

La Ria Formosa, un parc naturel protégé et une zone économique importante

Crédit photo : Shutterstock – Heinz Schulte

Créé en 1987, pour une superficie de 18 400 hectares, le parc naturel de la Ria Formosa est une lagune composée de six îles s’étendant sur 60 kilomètres de long, de Garrão à Manta Rota, au sud du Portugal. D’ouest en est, on trouve l’île de Faro qui est la seule artificielle, l’île de Barreta, l’île de Culatra, l’île d’Armona, l’île de Tavira et l’île de Cabanas.

L’écosystème de cette zone humide est protégé et très diversifié. C’est notamment une réserve naturelle protégée et de reproduction pour les oiseaux migrateurs en danger. Parmi les autres animaux emblématiques de la Ria Formosa, citons le chien d’eau portugais, le seul caméléon d’Europe et la talève sultane, un oiseau de couleur noire qui est l’emblème du parc national.

La Ria Formosa s’est spécialisée dans l’extraction de sel et l’élevage de crustacés (ostréiculture, conchyliculture, palourdes, couteaux…). Mis à part les revenus tirés du tourisme, ces spécialisations ont permis à la Ria Formosa d’être la principale zone économique de l’Algarve.

La Ria Formosa, une découverte des richesses de l’Algarve

La Ria Formosa, une découverte des richesses de l'Algarve

Crédit photo : Shutterstock – Sopotnicki

Visiter la Ria Formosa, c’est découvrir l’une des plus belles régions du Portugal, certains diraient même d’Europe. Vue du ciel, la lagune est séparée de la mer par plusieurs dunes et un estuaire, lui-même composé de labyrinthes de canaux, îles et plages de sable. Une complexité géologique dans laquelle on peut aisément naviguer, au panorama sublime et aux plages de rêve.

Sur place, on redécouvre les joies de la nature. Chaque île a ses particularités et chacun y trouvera son compte entre ceux préférant la plage, la nature, la fête voire un lieu quasi-désert. Il est même possible de faire de la randonnée en bord de mer.

La Ria Formosa met enfin en valeur les spécialités locales. On peut visiter une culture d’huîtres, découvrir un restaurant renommé pour goûter à la célèbre soupe de poissons de la région, se promener dans un village traditionnel de pêcheurs ou se prélasser sur une plage vierge de toute activité humaine.

En résumé : des moments inoubliables à vivre pour tous ceux qui goûteront au bonheur procuré par la Ria Formosa ! Et si c’était votre tour ?
 

Que voir et que faire à la Ria Formosa ?

Que voir et que faire à la Ria Formosa ?

Crédit photo : Shutterstock – Marcin Krzyzak

Visiter la Ria Formosa, c’est la possibilité de découvrir six îles assez différentes les unes des autres. Présentons rapidement les essentiels de chaque île, d’ouest en est.

L’île de Faro est le lieu animé de la Ria Formosa. C’est l’île idéale pour se restaurer en découvrant les spécialités culinaires de la région, loger et profiter de la plage. L’île possède en effet la plus belle plage de la Ria Formosa, la Quinta do Lago.

L’île de Barreta est surnommée l’île déserte (Deserta) par les locaux. Longue de 8 kilomètres, c’est un lieu idyllique, calme et propice au repos, où seuls la plage, le sable et l’océan sont à l’horizon. Deserta abrite également le Cabo de Santa Maria, le point le plus au sud de tout le Portugal, aisément reconnaissable aux panneaux de bois le mentionnant.

Si vous souhaitez découvrir des villages traditionnels de pêcheurs, destination l’île de Culatra, un autre immanquable de la Ria Formosa. Elle abrite Culatra, village traditionnel de pêcheurs le plus authentique de la région, et Hangares avec son importante culture d’huîtres que l’on peut visiter.

Longue de 9 kilomètres, l’île d’Armona est l’entre-deux de Barreta la déserte et Culatra la vivante. Il y a deux plages (Praia de Fuseta, Praia de Ilha de Fuseta), un camping et des hébergements pour les visiteurs.

L’île de Tavira est aussi une île à ne pas manquer, avec son cimetière d’ancres de thoniers alignées sur le sable. Tavira est aussi la seule île de la Ria Formosa où vous trouverez de véritables arbres et un petit train pour se déplacer.

Enfin, l’île de Cabanas est faite pour ceux qui veulent du calme et du temps devant eux. Ici, juste un restaurant et des commodités à proximité de la seule plage de l’île pour une journée en toute tranquillité.
 

Comment visiter la Ria Formosa ?

Balade en bateau avec observation des dauphins

Balade en bateau avec observation des dauphins

Crédit photo : Shutterstock – Michael Schroeder

  • 💰 À partir de 55€ par personne, accessible en général de mai à octobre.
  • 👍 Le plus de l’activité ? La possibilité d’observer les dauphins et de se reposer sur l’île de Barreta.

Cette excursion vous propose de vous évader le temps d’une journée pour découvrir les richesses de la biodiversité de la Ria Formosa.

Le point de départ se situe à la Cais da Porta Nova, située tout proche de la vieille ville de Faro. Accompagné d’un guide, vous embarquez à bord d’un petit bateau à moteur pour explorer les alentours pendant environ 9 heures. Une fois partis, vous aurez la joie d’être, à la fois à proximité de la côte et au milieu de l’océan tout au long de cette journée.

La première étape est la découverte d’un lieu magnifique situé entre les îles de Faro et de Barreta, là où la Ria Formosa se jette dans l’océan Atlantique. Ensuite, en s’éloignant de quelques dizaines de mètres à peine, vous aurez la chance d’apercevoir des dauphins dans leur habitat naturel ! Pour beaucoup, c’est le moment inoubliable de la journée, un rêve d’enfant qui se réalise. Pourtant, la journée est loin d’être finie.

Votre skipper vous emmène ensuite sur l’île de Faro pour un petit arrêt puis un déjeuner de spécialités locales sur l’île de Culatra. Après le déjeuner, une visite de la zone ostréicole de Hangares est organisée. Après Culatra, direction Deserta pour un long arrêt avec la possibilité, si la météo s’y prête, de se prélasser à la plage et de pratiquer le snorkeling !

Le retour s’effectue par le même chemin, pour profiter encore une fois de la beauté des lieux et de l’horizon. De retour à Faro, après cette longue journée en mer, vous vous remémorerez les moments inoubliables offerts par ce billet à la Ria Formosa.
 

Balade en bateau pour observer les oiseaux

Balade en bateau pour observer les oiseaux

Crédit photo : Shutterstock – Taniaaraujo

  • 💰 À partir de 30€ par personne, accessible toute l’année.
  • 👍 Le plus de l’activité ? La possibilité d’observer les oiseaux migrateurs dans leur milieu naturel.

Les oiseaux migrateurs font partie intégrante de la Ria Formosa. Cette excursion vous permet d’aller les observer dans leur milieu naturel !

Le départ se fait depuis Faro, avec comme lieu de rendez-vous le Ginásio Clube Naval, situé dans la marina de Faro. Pendant 2 heures, vous partez à la découverte de la biodiversité et des richesses de la Ria Formosa. Le premier arrêt s’effectue sur l’île de Faro, lieu idéal pour observer les oiseaux. Ensuite, direction une plage, la Praia de Faro Este, une plage déserte et idyllique pour une baignade si l’envie vous prend !

L’aventure se poursuit sur l’île de Culatra et le village d’Olhão, en passant entre les îles pour observer idéalement la biodiversité. Enfin, le bateau prend la direction de Faro à travers les canaux, pour terminer votre escapade tout en profitant de la beauté naturelle des lieux.
 

Balade en bateau pour admirer le coucher du soleil

Balade en bateau pour admirer le coucher du soleil

Crédit photo : Shutterstock – Rjc9666

  • 💰 À partir de 20€ par personne, accessible toute l’année si la météo le permet.
  • 👍 Le plus de l’activité ? Admirer les richesses naturelles des alentours et le coucher du soleil.

Le départ se fait en fin de journée depuis Faro, avec comme lieu de rendez-vous le Ginásio Clube Naval. Votre skipper vous emmène au bateau, qui a la particularité de fonctionner à l’énergie solaire. Une fois à bord, imprégnez-vous de l’environnement naturel de la lagune. Vous pourrez alors profiter de votre escapade en silence pour admirer au mieux le panorama magnifique de la Ria Formosa, de Faro et de l’océan au loin.

Votre skipper passe par les canaux naturels entre les îles, pour s’imprégner au mieux des lieux et les admirer au plus près. Le point d’orgue de cette excursion, c’est la chance de pouvoir observer le sublime coucher du soleil depuis le meilleur endroit possible. Vous serez alors aux premières loges !

Si vous avez un peu de chance, vous aurez également l’occasion d’observer les oiseaux migrateurs dans un lieu où ils sont protégés. Une fois le soleil couché, retour à la marina de Faro où vous aurez tout le loisir de profiter de votre soirée.
 

Comment accéder à la Ria Formosa ?

La première étape pour visiter la Ria Formosa, c’est de se rendre dans la région de l’Algarve dont la plus grande ville est Faro.
 

En avion

L’aéroport de Faro est situé à quelques kilomètres à peine de la Ria Formosa. C’est donc le lieu de débarquement idéal. En outre, lors de la haute saison, il y a des vols directs depuis de nombreuses villes françaises : Paris, qui est desservie toute l’année, Lyon, Nantes, Bordeaux, Marseille, Nice et Toulouse. Autant dire que vous avez l’embarras du choix !

N’hésitez pas à consulter le site de notre partenaire Skyscanner afin de trouver la bonne combinaison.

En train

Si la Ria Formosa fait partie d’un séjour plus long au Portugal et que vous êtes déjà à Lisbonne, s’y rendre en train peut être une excellence idée.

Faro se situe à 3 heures de train de Lisbonne, pour un coût inférieur à 25€. Les trains étant assez modernes, il ne faut donc pas hésiter à tenter l’aventure ferroviaire.
 

En bateau

Pour visiter la Ria Formosa, le bateau est une option quasi-obligatoire.

Si vous êtes à Faro et que votre visite débute par l’île de Faro, cette dernière est accessible en voiture ou à pied.

Depuis Faro, toutes les îles sont accessibles en ferry sauf Cabanas. Depuis le village d’Olhão, il est possible de rejoindre les îles de Culatra et Armona. Pour Tavira et Cabanas, elles sont plus facilement accessibles depuis les villages de Tavira et Cabanas ! Ce sont en effet les villages ayant donné leur nom aux deux îles.

Peu importe l’île où vous vous rendez, il y a toujours l’option ferry et l’option bateau privé. La première est très économique (moins de 2€ par trajet) et plus longue ; la seconde est plus onéreuse mais plus rapide et accompagnée d’un guide.

Existe-t-il des visites combinées ?

Existe-t-il des visites combinées ?

Crédit photo : Shutterstock – Jose y yo Estudio

Comme présenté ci-dessus, il existe des visites combinées avec la Ria Formosa, avec notamment l’observation de la biodiversité.

L’autre possibilité offerte est de visiter la jolie vieille ville de Faro.
 

Les bonnes adresses

Les bonnes adresses

Crédit photo : Shutterstock – aniad

Loger

Côté logement, plusieurs options s’offrent aux voyageurs.

Ria Formosa

Il est bien entendu possible de loger directement sur l’une des îles, notamment si vous souhaitez rester plusieurs jours. Hôtels, appartements, campings… Vous avez l’embarras du choix ! Il se portera principalement entre un lieu calme (île de Cabanas par exemple) ou plus animé (île de Faro).

De nombreux logements Airbnb sont disponibles et vous y trouverez forcément votre bonheur ! Sinon, vous pouvez faire appel à un comparateur d’hôtels afin de bénéficier des meilleures offres.
 

Faro

Faro est le lieu idéal pour beaucoup. C’est la ville de l’aéroport et souvent celle du point de départ pour visiter la Ria Formosa. Voici deux logements sélectionnés par Generation Voyage.

1. Appartement familial et moderne dans le centre-ville
Appartement familial et moderne dans le centre-ville

Crédit photo : Airbnb

Cet appartement au style inimitable est un véritable coup de cœur ! On adore la décoration du logement et son petit escalier en bois. Tout est sublime, bien équipé, bien agencé et moderne. Un point de chute idéal pour une famille ou un groupe d’amis.

2. Appartement au grand balcon dans le centre-ville
Appartement au grand balcon dans le centre-ville

Crédit photo : Airbnb

Celles et ceux qui recherchent un semblant de luxe peuvent aller dans cet appartement les yeux fermés. Il est en effet très lumineux, avec un immense balcon pour profiter du soleil. Et cette perle rare, parfaite pour quatre personnes, est financièrement très abordable !
 

Restaurants

Si vous êtes à Faro, le restaurant Ria Formosa, qui fait partie de l’Hôtel Faro, propose une cuisine de qualité à base de produits frais et raffinés. Le restaurant dispose d’une terrasse et la vue y est magnifique. Le service est également de qualité et certains membres du personnel parlent français.

Les restaurants O Castelo et Faz Gostos, situés à proximité du port, font également partie des plus réputés.
 

Les spots

Deserta, avec son Cabo de Santa Maria, est unique pour son paysage où il n’y a rien à l’horizon mis à part du sable et de l’eau. Un lieu magique, parfait pour méditer. En un mot, LE spot de la Ria Formosa !

Situé tout proche de l’aéroport, sur l’île de Faro, le sentier Ludo, appelé Ludo Trail, est idéal pour s’adonner aux plaisirs de la randonnée et observer la biodiversité, dont les oiseaux migrateurs.

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