Visiter le Caminito del Rey en Andalousie : billets, tarifs, horaires

Malaga: Le guide touristique complet
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Vous partez pour l’Andalousie ? Après Séville et Grenade, pourquoi ne pas visiter le Caminito del Rey ? Voici notre mini-guide sur cette activité !

Le Caminito del Rey – pour le Chemin du Roi – est un site de randonnée célèbre dans le Parc Naturel de Los Ardales, situé au sud de l’Espagne, dans la province de Málaga. Situé à flanc de falaise dans les gorges d’El Chorro, mouillée par la rivière Guadalhorce, c’est une randonnée sur une passerelle le long d’une paroi escarpée du Desfiladero de los Gaitanes.

Aménagé entre 1901 et 1905 pour construire deux barrages hydroélectriques, le chemin mesure 3 kilomètres de long pour un mètre de large seulement, et offre un surplomb de plus de 100 mètres sur la rivière par endroits. Anciennement dénommé chemin « le plus dangereux du monde », il fut plusieurs fois fermé au public, puis a rouvert le 17 mars 2015. Voici notre mini-guide pour visiter le Caminito del Rey en Andalousie !

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Histoire du Caminito del Rey en Andalousie

Caminito del Rey

Sentier aérien de 3 kilomètres de long accroché à des parois escarpées, le Caminito del Rey part d’Ardales et se termine dans le village d’El Chorro, à une centaine de mètres au-dessus du fleuve.

L’histoire de ce chemin de randonnée commence en 1901 pour les besoins de la construction d’un barrage permettant de relier les deux « chutes d’eau » du Gaitanejo et d’El Chorro. Il avait vocation à aider les ouvriers à accéder au chantier, au transport de matériel et à la surveillance du site. Le chemin communiquait alors entre les deux versants du canyon. Terminé en 1905, il fut inauguré en 1921 par le roi Alphonse XIII, qui emprunta le chemin pour rejoindre le barrage du Comte de Guadalhorce, d’où le nom de « Chemin du roi », Caminito del Rey. Voie de communication révolutionnaire pour les locaux, le sentier connut rapidement un transit permanent, de jour comme de nuit; tout le monde put échanger avec les communes alentours, précédemment isolées par les montagnes : enfants allant à l’école, femmes s’approvisionnant en denrées alimentaires, hommes rejoignant leurs petite-amies, les hommes allant au café… Le Caminito del Rey facilita la vie quotidienne de nombreuses familles.

Soumis aux imprécations du temps, aux intempéries, à l’abandon et à l’absence d’entretien, le chemin devint pourtant impraticable et si dangereux qu’il fut interdit et son accès fut fermé. Certaines rambardes et des éléments du plancher s’étant effondrés, le site attira de nombreux sportifs, curieux de grimper sur l’un des sites d’escalade les plus importants d’Europe. Après plusieurs accidents mortels, la communauté autonome d’Andalousie dût fermer les deux accès au site en 2000, pour préparer des travaux de rénovation envisagés en 2006, puis repoussés à 2010 pour un budget de 7 millions d’euros. Encore repoussés à cause de la crise financière en Espagne (2011-2012), les travaux de restauration avortés reprirent en 2014, et l’impressionnant Caminito del Rey rouvrit au public le 17 mars 2015, flanqué d’un balcon au plancher de verre à 100 mètres au-dessus de la rivière.

Aujourd’hui, le chemin ne présente donc plus aucun danger et est entièrement accessible.

Que voir et faire au Caminito del Rey ?

Caminito del Rey

En venant visiter le Caminito del Rey, vous pourrez randonner dans un site naturel incroyable, en taquinant vos aspirations à avoir le vertige. Le parcours total est de 7,7 kilomètres, mais la partie la plus connue est celle des passerelles, mesurant 2,7 kilomètres. Vous commencerez la visite en vous engouffrant dans un petit tunnel noir jouxtant le restaurant El Kiosko, pour sillonner le long du sentier et découvrir un paysage grandiose à flanc des falaises abruptes, suspendu au-dessus de la rivière. La première partie de la randonnée s’effectue sur un sentier alternant petits bois de pins et sentiers à flanc de colline.

C’est la deuxième partie qui est vertigineuse : on pénètre véritablement à l’intérieur des gorges. Le balcon au plancher de verre donne une vue imprenable sur le canyon. Vous arriverez ensuite au point le plus emblématique de la randonnée : la célèbre passerelle, suspendue dans le vide. Le chemin ne fait pas une boucle, mais un segment à travers les montagnes. Pour ceux qui veulent pratiquer l’escalade, vous disposerez d’un accès gratuit aux installations du Caminito del Rey.

A noter qu’on ne peut parcourir le Caminito del Rey que dans une seule et même direction : de Ardales à Alora. Par cette entrée, la difficulté est progressive. A Ardales, le lac Embalse del Guadalhorce offre de belles étendues où flâner et/ou pique-niquer au bord des eaux turquoises avec vue sur les falaises.

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Comment aller au Caminito del Rey en Andalousie ?

Il n’est pas possible de rejoindre le site en véhicule motorisé car le Caminito del Rey est enserré entre les montagnes et les falaises, rendant l’accès au site plutôt difficile. Il faut prévoir un moyen de rejoindre son point de départ, faire le retour soit en sens inverse à pied, soit en prenant le bus navette permettant de relier l’accès nord (Ardales) à l’accès sud (El Chorro) ou inversement.

En fonction de l’affluence, le temps d’attente de l’autocar depuis El Chorro peut augmenter. En voiture depuis la ville de Málaga, on prendra la direction nord d’Antequera, puis la direction ouest vers El Chorro ou Ardales selon vos choix du sens de randonnée. Si vous venez depuis Séville, sortez de l’autoroute à Osuna.

Plusieurs parkings permettent de stationner autour du site (prévoir entre 3,5 et 4 heures entre le stationnement et le retour). Depuis le 1er février 2019, des trains de la RENFE assurant la liaison Séville-Malaga font des arrêts à El Chorro.

Horaires et tarifs du Caminito del Rey en Andalousie

HORAIRES

Les horaires pour visiter le Caminito del Rey sont les suivants :

  • Du 1er avril au 30 octobre : de 10h à 17h,
  • Du 1er novembre au 31 mars : de 10h à 14h,
  • Fermé les lundis, les 24, 25 et 31 décembre et le 1er janvier.

A noter que l’accès au Caminito del Rey est interdit aux enfants de moins de 8 ans – par sécurité -, et qu’il faut une condition physique plutôt bonne pour visiter le Caminito del Rey en Andalousie.

Et un total de 1 100 personnes par jour seulement peuvent être présentes sur le site simultanément : autant dire qu’il est essentiel de réserver son billet en ligne !

TARIFS

Côté tarifs, il faut prévoir :

  • Visite libre : 10 €
  • Visite guidée : 18 € (explications sur l’histoire, la géographie, la biodiversité, en anglais et espagnol)
  • Autocar retour Ardales-El Chorro : 1,55 €

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BON A SAVOIR

Y’a t-il des toilettes ?

Malheureusement non, vous allez devoir faire vos besoins à l’ancienne : en communion avec la nature !

Y-a t’il des interdictions spécifiques ?

– Les animaux de compagnie, y compris les chiens de guide, ne sont pas autorisés
– Interdiction de fumer
– Les sacs à dos, sacs à main ou de voyage ou tout autre matériel transportable de grand volume sont interdits
– Vous devez impérativement venir avec de bonnes chaussures de marche !
– Vous ne pourrez pas vous baigner dans les fleuves ou étangs

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