Visiter Las Vegas : que faire, que voir ?

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Visiter Las Vegas : que faire, que voir ?

Que faire à Las Vegas, la ville de tous les pêchés ?

Il n’y a probablement aucune autre ville au monde qui est aussi connue pour ses mythes et ses légendes. Ville-champignon qui a poussé en plein désert, temple du bling-bling et des spectacles grandioses, ville du pêché où le sexe et la luxure ne sont jamais loin, capitale mondiale des casinos et des machines à sous, métropole aux immenses hôtels tantôt kitchs et ringards, tantôt fabuleux et inoubliables… Las Vegas est une ville aux multiples facettes.

Ville étape sur la route des grands parcs nationaux de l’Ouest Américain, il est impensable d’espérer l’appréhender en une ou deux journées. Elle est à la fois belle, choquante, triste et brillante. On l’aime ou on la déteste, mais une chose est certaine: visiter Las Vegas ne vous laissera pas indifférent !

Les hôtels

Autant cela peut sembler surprenant de visiter des hôtels, autant à Las Vegas, ils font partie des visites incontournables. Tous ceux qui bordent le Strip – le nom de l’avenue principale autour de laquelle gravitent tous les grands centres touristiques – sont uniques en soi par leur style, leur architecture et les multiples loisirs qu’ils proposent. Ce ne sont pas seulement des hôtels, mais aussi des lieux de vie, d’où certains visiteurs ne sortent jamais et enchaînent les parties de cartes, les soirées au bar, les machines à sous ou les soins détente au spa et à la piscine. Impossible d’être réellement exhaustif, compte tenu du nombre d’hôtels-casinos, mais certains sont tout de même plus marquants que d’autres.

En partant du sud, le premier qui saute aux yeux est le Luxor, construit en 1993 sur le thème de l’Egypte Antique. 4400 chambres sur les 30 étages de la pyramide et les tours extérieures rajoutées en 2001. C’est le quatrième plus grand hôtel du monde.

Hotel Luxor, Casino Las Vegas

Crédit photo: Wikimedia – Evelyn Proimos

Juste à côté, l’hôtel Excalibur était le plus grand du monde, à son ouverture en 1990. Sur le thème médiéval du roi Arthur, son décor typique d’un château coloré inspire beaucoup les familles qui y viennent nombreuses.

Excalibur Hotel, Las Vegas

Crédit photo: Wikimedia – Hermann Luyken

Un peu plus haut, le New-York New-York fait partie de ces hôtels à thème qui associent parcs d’attractions et hôtellerie haut de gamme. Big Apple y est condensée avec tous ses monuments emblématiques et un incroyable grand huit atteignant les 108 km/h en guise de symbole.

Hotel New-York New-York, Las Vegas

Crédit photo: Wikimedia – cisko66

En face, le MGM Grand, du nom de la célèbre maison de production Metro-Goldwyn-Mayer, impose par ses dimensions massives. Imaginez plutôt: 6800 chambres et le rang du plus grand hôtel du monde lors de son inauguration en 1993. Il est d’ailleurs relié avec d’autres hôtels du même groupe via un monorail.

MGM Grand, Las Vegas

Crédit photo: Wikimedia – Nadavspi

Encore plus chic, l’un des derniers nés, le Cosmopolitan Hotel a ouvert ses portes en 2010. On s’éloigne ici du tape-à-l’oeil trop vulgaire ou du kitch des hôtels des années 90. C’est classique, élégant, mais tout aussi démentiel en terme de salles de jeux et de divertissements.

Cosmopolitan Hotel, Las Vegas

Crédit photo: Wikimedia – Allen McGregor

Un peu plus loin, on retrouve un classique du Strip: le Bellagio, célèbre pour ses jeux d’eaux incroyables, parmi de nombreuses autres attractions à faire. Visiter Las Vegas passe forcément par un arrêt à ce spectacle gratuit incroyable !

On termine notre remontée du Strip par deux énormes symboles. Le premier étant le Caesar Palace, sur le thème de la Rome antique. C’est ici que Céline Dion a donné tous ses concerts à Las Vegas. Hôtel dont les racines remontent aux années 60, il attire une grande clientèle familiale, et reste toujours très populaire malgré ses problèmes financiers. Son immense galerie commerciale est d’ailleurs l’une des plus connues et des plus belles au monde.

Caesars Palace, Forum Shop, Las Vegas

Crédit photo: Wikimedia – Pedro Szekely

Enfin, impossible de ne pas parler du « Venetian » sur le thème de Venise, où ses principaux points d’intérêts sont reconstitués pour le plus grand plaisir des touristes. Ouvert en 1999, il compte notamment un réseau de canaux que l’on peut parcourir avec des gondoles plus vraies que nature !

Gondoles de Venise, Venetian, Las Vegas

Crédit photo: Flickr – Wolfgang Staudt

En clair, le plus difficile n’est pas de trouver un hôtel à Las Vegas, mais juste de savoir lequel choisir !

Les attractions

Une fois que vous êtes installés dans votre hôtel et que vous avez fait le tour des principaux casinos et salles de jeux, c’est le moment de voir ce que Vegas peut offrir d’autre. Et visiter Las Vegas peut être diablement surprenant !

Le National Atomic Testing Museum est à la fois fascinant et effrayant. À travers une belle muséographie, il explore et documente les essais nucléaires qui ont été testés dans le désert du Nevada, au nord de Las Vegas. Des années 50 à nos jours, on y retrouve une légère odeur de guerre froide, de plutonium et de bombes aux capacités de destruction infinies.

National Atomic Testing Museum Las Vegas

Crédit photo: National Atomic Testing Museum

Si vous aimez les musées, le Mob Museum, le musée de la mafia est vraiment intéressant car il dépeint la relation controversée entre le crime organisé et les forces de l’ordre dans le contexte historique de Las Vegas et de l’ensemble des États-Unis.

Portée à l’écran par le film du même nom, le Coyote Ugly Bar and Dance Saloon (c’est son nom officiel), est plus qu’un bar, c’est une expérience à vivre ! Inutile de trop en dire pour garder le mystère, mais il est connu pour ses barmaids sexy, joueuses et faisant le show à base d’alcool et de spectacle endiablé sur fond musical.

Coyote Ugly Bar and Dance Saloon, Las Vegas

Crédit photo: Coyote Ugly Bar and Dance Saloon

Si vous aimez la série les experts (CSI en version originale), alors cette expérience est pour vous ! Imaginez un jeu-spectacle dans lequel vous résolvez les énigmes d’une des trois scènes de crime à la place de l’équipe. Immergé dans un scène multi-sensoriel avec effets spéciaux et reconstitution choc, c’est le moment de mettre vos talents d’observation à l’épreuve !

CSI The Experience, Las Vegas

Crédit photo: Facebook – CSI: THE EXPERIENCE

Tous les hôtels sont généralement dotés d’une piscine. Il faut dire que la température de Las Vegas peut devenir rapidement étouffante. Alors quoi de mieux que se plonger dans l’eau pour se rafraîchir et se divertir ? Mais là aussi, Las Vegas ne fait rien comme tout le monde. L’une des piscines les plus divertissantes est sans nul doute celle du Mandalay Bay, avec sa vague géante déclenchée à intervalle régulier, sa fausse plage de sable et sa rivière magique.

Pour celles et ceux à la recherche d’émotions fortes, c’est du côté de la Stratosphere Tower qu’il faudra se tourner. Cette grand tour, au nord au Strip offre une vue à 360 degrés sur Las Vegas, mais propose en plus une série d’attractions à réserver pour les plus courageux ayant le cœur bien accroché. Qui a dit que visiter Las Vegas était uniquement pour les casinos ?

Enfin, difficile de ne pas parler des multiples concerts, spectacles, shows de magie ou performances du Cirque du Soleil qui se déroulent quotidiennement dans la ville.

La nature

Parce qu’après avoir expérimenté tout ce que Las Vegas a à offrir, on peut ressentir un tourbillon de trop-plein, il est bon de se ressourcer en pleine nature. Pour visiter Las Vegas, on peut presque tout faire à pied, mais là, il faut choisir son moyen de transport: plusieurs excursions en voiture, ou en hélicoptère sont accessibles à la journée selon vos envies et votre portefeuille.

Le premier lieu à voir, et le plus grand d’entre eux, est le Grand Canyon, que l’on peut survoler au départ de Las Vegas, ou surplomber depuis le fameux SkyWalk. On a alors vraiment la sensation de marcher dans la vide. Cette attraction très lucrative permet aussi d’appréhender l’immensité du célèbre canyon.

Grand Canyon Skywalk, Las Vegas

Crédit photo: Wikimedia – Ericm1022

À deux heures de route de Las Vegas, c’est la Vallée de la Mort qui vous ouvre ses portes. Derrière ce nom peu engageant se cache en réalité l’un des plus beaux parcs nationaux américains, situé en Californie. En partant très tôt le matin pour éviter le monde et les grandes chaleurs, l’aller-retour se fait sans problème dans la journée. Si vous tentez l’expérience en été, prenez tout de monde vos précautions, car les températures peuvent atteindre 50 degrés.

Vallée de la mort, Zabriskie Point, Las Vegas

Crédit photo: Wikimedia – Wolfgangbeyer

Enfin à 45 minutes du centre de Vegas, le non moins célèbre barrage de Hoover (que l’on voit dans différents films) qui accueille un million de touristes par an. Construit dans les années 30 pour réguler le cours du Colorado et produire de l’électricité, sa construction fut un vrai tour de force pour l’époque. La retenue d’eau a permis la création du lac Mead, qui est aussi une vaste zone nautique et touristique à explorer, en dépit des nombreuses questions et controverses écologiques en cours.

barrage Hoover, Las Vegas

Crédit photo: Wikimedia – Ubergirl

Pour conclure, impossible de visiter Las Vegas sans évoquer son côté underground qui attire aussi bon nombre de visiteurs. Enterrements festifs de vie de garçon ou de jeune fille, escort girls, prostitution, strip-tease, soirées où drogues et alcool sont légion, shows pour adultes, mariage express où le bon goût est à oublier, champagne qui coule à flot, des fortunes qui se font et se défont en quelques minutes sur une partie de black-jack ou de poker… même si Las Vegas a beaucoup travaillé son image et son accueil pour se rendre belle et désirable auprès des familles, elle reste une ville à la réputation sulfureuse et décadente à ignorer ou explorer selon vos goûts.

Et puis, n’oubliez pas… ce qui se passe à Vegas, reste à Vegas !

Crédit photo principale : Pixabay – Linda72

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