La plage de Papakolea et son sable vert à Hawaï

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La plage de Papakolea et son sable vert à Hawaï

Papakōlea Beach est l’une des 5 plages de sable vert au monde

Papakōlea Beach, également connue sous le nom de Green Sand Beach ou Mahana Beach, une plage de sable vert située près de South Point (Ka Lae), dans le district de Kaʻū sur l’île d’Hawaï. Elle est l’une des cinq seules plages de sable vert dans le monde, les autres étant aux îles Galapagos, une en Guyane et une en Norvège. La couleur verte « olive » du sable provient de la présence d’une pierre verdâtre, semi-précieuse, appelée olivine qui vient du cône volcanique (ou cône de cendres) du Pu’u Mahana, un volcan vieux de 49000 ans situé au sud-ouest de la faille de Mauna Loa, contre laquelle la plage se trouve. La force érosive de l’océan à la base du Pu’u o Mahana extrait des olivines de la cendre et les dépose sur la plage, donnant au sable une teinte verte.

Papakolea Beach, plage de Papakolea, sable vert, Hawai

La dernière éruption du Pu’u Mahana a eu lieu il y a 49 000 années. Depuis, le cône de cendres s’est partiellement effondré et a été érodé par l’océan. Le cône de cendre est riche en olivine, un minéral de silicate contenant du fer et du magnésium. L’olivine est un composant minéral commun des laves hawaïennes et l’un des premiers cristaux à se former lorsque le magma se refroidit. L’olivine est connu localement comme le « Diamant Hawaïen » et on le trouve notamment dans le célèbre volcan Diamond Head de l’île d’Oahu.

L’olivine est plus dense et plus dure que les autres cristaux de sable et a par conséquent tendance à s’accumuler sur la plage tandis que le sable volcanique habituel est emporté par la mer. Même si, de toute façon, ces cristaux finissent par être emportés, l’érosion constante du cône de cendres assure un approvisionnement régulier de sable. Cependant, cela prendra fin un jour, dans un avenir proche. Par la suite, l’approvisionnement s’épuisera et la plage ressemblera à n’importe quelle autre.

La plage de Papakōlea se trouve à 4,8 km de South Point (Ka Lae) et est accessible soit à pied soit en 4×4. Des locaux font payer 15 $ le trajet en 4×4 du parking jusqu’à la plage mais si vous vous sentez en jambe, vous pouvez le faire tout seul.

Papakolea Beach, plage de Papakolea, sable vert, Hawai

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Sources : 1, 2

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