Monemvasia et son rocher, le Gibraltar grec

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Monemvasia et son rocher, le Gibraltar grec

Monemvasia est un petit village du Péloponnèse en Grèce

Monemvasia (ou Malvoisie) est une presqu’île rocheuse avec des airs de Gibraltar, au large de la côte Est du Péloponnèse, en Grèce, et reliée au continent par une courte chaussée. L’île mesure environ 300 mètres de large et un kilomètre de long et s’élève sur un plateau à une centaine de mètres au dessus du niveau de la mer. Sur le versant de ce plateau, côté mer et caché du continent, se trouve une petite ville. Cette ville fortifiée remarquablement romantique, blottie à l’ombre du rocher imposant est un véritable musée vivant de l’histoire byzantine, ottomane et vénitienne datant du 13ème siècle.

Monemvasia a été construite au cours du 6ème siècle par les habitants de l’ancienne Laconie cherchant refuge contre les envahisseurs slaves qui dominèrent une grande partie de la Grèce entre 500 et 700 après JC. L’îlot rocheux avait été séparé du continent par un séisme en 375 après JC. Au cours des siècles qui suivirent, Monemvasia a changé de mains à plusieurs reprises, dans les deux sens, entre les Vénitiens et les Turcs, jusqu’à ce que la petite ville soit libérée au cours de la guerre d’indépendance grecque au début du 19ème siècle.

Monemvasia, Peloponnese, Grèce

Le nom Monemvasia est dérivé de deux mots grecs, moni et emvasia, ce qui signifie « unique chenal » ou « unique embarcadère », faisant référence à la chaussée étroite qui est la seule façon d’entrer dans la ville.

L’île fut d’abord colonisée sur le haut du plateau, qui est désormais désigné comme la « ville haute ». Peu à peu, la colonie se propagea vers le bas de la colline, et grâce à sa position unique bien défendue, devint une ville puissante. Au cours du déclin de l’Empire byzantin, Monemvasia est devenue sa principale ville et l’un des grands centres commerciaux du monde byzantin et un grand port de commerce, avec une population de 40 000 habitants. Au 18ème siècle, Monemvasia commença à décliner jusqu’à ce qu’elle soit « redécouverte » par les touristes dans les années 1970.

Lentement, la ville fait resurgir son importance, cette fois comme destination touristique avec un nombre croissant de touristes qui visitent la région durant l’été. Les bâtiments médiévaux ont été restaurés, et beaucoup d’entre eux ont été convertis en hôtels, et on trouve beaucoup d’endroits où manger. Un monument à ne pas manquer est l’Église Sainte-Sophie, dans la ville haute.

Monemvasia, Peloponnese, Grèce

Monemvasia, Peloponnese, Grèce

Monemvasia, Peloponnese, Grèce

Monemvasia, Peloponnese, Grèce

Monemvasia, Peloponnese, Grèce

Monemvasia, Peloponnese, Grèce

Monemvasia, Peloponnese, Grèce

Monemvasia, Peloponnese, Grèce

Monemvasia, Peloponnese, Grèce

Monemvasia, Peloponnese, Grèce

Monemvasia, Peloponnese, Grèce

Source photos : Amusing Planet

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