Le labyrinthe végétal de Longleat

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Le labyrinthe végétal de Longleat

En plus d’un safari, le parc de Longleat abrite le plus long labyrinthe végétal au monde

Le labyrinthe de Longleat (Longleat Hedge Maze) se trouve dans le jardin de la résidence du 7ème marquis de Bath à Longleat, situé à côté du village de Horningsham et près de la ville de Warminster en Angleterre. Conçu et aménagé en 1975, le chemin du labyrinthe a une longueur de 2,72 km, étendu sur 1,5 hectare et se compose de 16 000 ifs anglais. Il est le plus long labyrinthe végétal du monde.

Le labyrinthe est fait de haies hautes de 2,5 mètres qui serpentent autour d’un domaine immense du nom de « Longleat House » qui accueille quelques éléments inhabituels, notamment un parc safari rempli de plus de 500 animaux exotiques. Cet endroit fut d’ailleurs le premier parc safari (en 1966) hors du continent africain pouvant se traverser en voiture. Le labyrinthe est constitué de plusieurs impasses et de multiples chemins ponctués par six ponts surélevés. La bonne sortie se trouve sur une tour d’observation centrale.

Longleat Hedge Maze, labyrinthe de Longleat

Garder les haies taillées prend plus d’un mois à une équipe de six jardiniers munis de taille-haies à moteur. Cette tâche se répète tous les six mois. Mais rassembler les chutes d’un total de près de 8 km de haies à la main n’est que le cadet des soucis des jardiniers… Ne pas se perdre est le véritable défi, notamment pour les nouvelles recrues.

Le labyrinthe est si complexe qu’il peut prendre plus d’une heure et demie à seulement se promener à travers. En cas de situation d’urgence, le labyrinthe a plusieurs panneaux directionnels Lift if lost (« Soulevez si perdu ») pour ceux qui sont incapables de trouver la sortie. Il est déjà arrivé que certains visiteurs aient triché en retrouvant la sortie du labyrinthe en utilisant leurs smartphones pour consulter une vue aérienne du dédale sur Google Maps.

Longleat Hedge Maze, labyrinthe de Longleat

Longleat Hedge Maze, labyrinthe de Longleat

Longleat Hedge Maze, labyrinthe de Longleat

Longleat Hedge Maze, labyrinthe de Longleat

Longleat Hedge Maze, labyrinthe de Longleat

Longleat Hedge Maze, labyrinthe de Longleat

Longleat House, labyrinthe de Longleat

La Longleat House – geographorguk – Mike Searle

Sources photos : AP

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